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白色肌肤的诱惑
2010.11.07       来源:iDNA.com.cn      

  流行音乐之王迈克尔?杰克逊骤然去世,这位传奇人物再次成为人们关注的焦点。而迈克尔?杰克逊的肤色变化也被人们质疑和讨论了十多年。有一种说法是,迈克尔?杰克逊因为患有白癜风,局部皮肤变白——而对于肤色深的黑人来说,局部白化的皮肤在视觉上更为可怕、也更难遮掩——所以他接受了皮肤美白或者漂白的治疗,使整体皮肤颜色趋于一致。

  究竟迈克尔?杰克逊是出于什么原因和采用什么方法使肤色变白了,也许我们无从得知。不过,全世界有着热衷于皮肤美白和漂白的庞大群体,却是不争的事实,也因此成为商家乐此不彼的投资市场。

  黑色素的“功”与“过”

  人的皮肤颜色深浅主要决定于表皮细胞里黑色素的多少。皮肤里的黑色素由均匀分布在表皮底层的黑素细胞合成。在黑素细胞中,酪氨酸酶将酪氨酸合成一种叫“多巴”的物质,然后“多巴”与半胱氨酸反应生成黑色素。因此酪氨酸酶是合成黑色素的最关键因子。

  在黑素细胞中,黑色素被一层膜包裹成黑素小体,然后运送到表皮细胞中。在表皮细胞里,黑素小体像砖头一样堆砌起来,形成围住细胞核的一堵城墙,保护DNA免受紫外线伤害——因为紫外线引起的离子辐射会导致DNA突变,诱发皮肤癌。而紫外线又能激活酪氨酸酶的活性,促使更多的黑色素合成。可见,皮肤中黑色素的合成是人体自我保护的一种机制。

  然而这些保护皮肤细胞的黑色素,沉积后会形成斑痕,也成为很多人的烦恼。在以白为美的人类社会,不少人希望自己的皮肤没有瑕疵、更加白皙,皮肤美白和漂白产业也应运而生。

  繁荣的皮肤美白

  由于酪氨酸酶是合成黑色素的关键,因此目前的大多数皮肤美白产品都是在化妆品中添加了酪氨酸酶抑制剂,通过破坏酪氨酸酶活性,从而达到减少皮肤中黑色素的目的。

  对苯二酚因为价格便宜,效果好,曾是最广泛使用的美白剂之一。对苯二酚和维甲酸的混合配方,对消除紫外线和激素导致的黑色素沉积颇为有效。不过后来有研究表明,对苯二酚会诱发白血病。自从2001年起,欧洲已经禁止在美白化妆品中添加对苯二酚。

  曲酸、壬二酸、乙二醇酸、烟酰胺、熊果素等化学物都可以抑制酪氨酸酶,也被用于美白化妆品中。有些酪氨酸酶抑制剂发挥作用时,需要借助汞(即水银)做催化剂,因此有些美白化妆品中还含有一定量的汞。化妆品公司还致力寻找各种“纯天然”美白剂,比如苦参、龙眼、海蓬子、短葶飞蓬等植物的提取物。据化妆品公司的研究报告说,这些提取物也具有抑制酪氨酸酶活性的作用。

  化妆品公司不仅推出各种“纯天然”新产品,还不断尝试一些“高新”技术。比如2007年,法国某公司研制出一种含有反义寡聚核苷酸的美白产品。反义寡聚核苷酸可以特异性抑制靶基因表达,近年来多用于基因治疗。该公司研究人员发表的论文称,将反义寡聚核苷酸的美白产品外敷在皮肤上,可以抑制皮肤细胞中酪氨酸酶基因的表达,美白效果达到30%多。不过,反义寡聚核苷酸一般不容易进入细胞,在基因治疗中,需要注射进入人体。所以,这种外敷的“基因治疗”法,其真实效果不免令人怀疑。

  美白产品除了外敷的化妆品,还有内服的药剂,目前比较常见的是一种叫做谷胱甘肽的有机物,在体内与铜离子结合后,可以抑制酪氨酸酶活性。

  痛苦的皮肤剥脱

  平时外敷于脸上的美白化妆品,由于酪氨酸酶抑制剂的含量有限,改变肤色的效果也有限,而且持续时间并不长久。而口服的酪氨酸酶抑制剂,效果又比较缓慢。

  还有一种叫做“化学性皮肤剥脱”的治疗,可以快速将皮肤的黑色素彻底清除,在欧美甚为流行。化学性皮肤剥脱是将化学试剂涂在皮肤表面,将皮肤腐蚀和剥脱,破坏皮肤基膜里含有黑素小体的细胞,皮肤重新长出后变得更薄、更白。皮肤剥脱又分为轻度、中度和深度三种。

  一般轻度剥脱使用阿尔法羟基酸(又叫果酸, AHA),效果比较温和。果酸剥离的是皮肤最外层的角质层,对于除皱、去斑有一定效果。而中度剥脱则使用三氯乙酸(TCA),短时间内腐蚀和破坏皮肤,造成的创伤比较大,因此需要在诊所里由医生操作。而深度皮肤剥脱,是用含有强腐蚀性的苯酚试剂。如果是对整个面部进行剥脱,一般要外敷2个小时,病人需要使用镇痛剂。有些病人甚至还需要同时做心电图监控,因为苯酚有诱发心律失常等并发症的危险。

  轻度和中度剥脱的效果通常只能持续几天至几周,而深度剥脱的漂白效果则可以保持到几个月甚至几年左右。但是深度剥脱所用的苯酚属于高毒类化学品,对呼吸系统、心血管系统、神经系统、生殖系统都有毒性,而且有致癌性。

  另外,还有一些物理方法也可以做皮肤剥脱,比如激光、冰冻手术等。不过这些物理方法一般只适用于局部皮肤的去斑去痣,而且有时候造成的创伤反而会留下疤痕。

  所以,要坚持不懈的做皮肤剥脱,甚至是深度剥脱来漂白皮肤,必然要忍受巨大的痛苦和承担巨大的健康风险。在美与健康之间,就看个人怎么选择了。





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