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二十年后,我们都是基因工程的孩子?(一)
2014.11.07       来源:iDNA.com.cn      

  得益于基因工程革命,我们人类第一次拥有了积极管理自身进化进程的能力。在世界各地的实验室和诊所,基因疗法被用于治疗一系列疾病,比如特定类型的免疫缺陷、视网膜黑内障、白血病、骨髓瘤、血友病和帕金森氏病等,并已取得广泛成功。现在,这个神奇的进程刚刚处于起步阶段。在不久的将来,同样神奇的技术将会消除数千年来一直困扰我们人类的众多疾病,并将会让我们这个物种变得更加聪明、更加强大和更加健康。

  对于基因工程,有的人对它的前景感到兴奋,有的人对它的风险感到担忧,而如何让他们达成共识,则是一个重大挑战。如果无法从根本上解决这一问题,那么它有可能在社会内部乃至全球引发重大冲突。当下,虽然人类基因工程学已经取得飞速发展,但确保这一科学进步的全球政策框架还没有真正建立起来。现在该是讨论人类基因革命及其意义的时候了,因为这种对话可以为未来的全球政策框架奠定理念基础,进而避免可能产生的冲突和滥用。

  近年来,人类基因学的发展速度之快,令人震惊。要知道,在61年前的1953年,我们才发现DNA双螺旋结构,而直到50年后的2003年,人类基因组序列图才得以完成。在2001年,一个完整的人类基因组的排序成本约为1亿美元,而现在,成本已经降到1万美元以下。如果未来仍以这种速度下降—即便速度有所放缓,那么不用10年时间,基因组的排序成本就可以完全忽略,进而开启一个全新的个人化医疗时代,届时很多疾病都可以基于个人的基因倾向性进行治疗。这种技术的应用广度和深度在未来还会不断拓展,而且发展速度也会越来越快。

  比如体外受精,以当前的技术来看,受精卵植入母体之前,完全可以进行完整的基因组分析(不过在很多国家和地区,这种做法目前还是违法的),从而选择胎儿的性别或确保其不携带某种突变基因。如果基因选择技术可以安全实现儿童基因遗传的最优化,那么对进行体外受精的父母来说,无疑是一个福音。

  当提取和储存胚胎干细胞或采用新技术将成熟细胞重组为诱导性多功能干细胞(iPS)成为主流后,我们便可以将任何干细胞转变为卵细胞,并最终将其转变为卵子。由于人类卵子是一种有限资源,而干细胞则不是(卵子产生于干细胞),所以未来进行体外受精的父母将会有成百上千种选择(而且他们也承担得起这笔费用),而不是像现在一样,通常只能从5到15个移植胚胎中选择。

  从中期看,基因选择有望被基因增强取代。基因增强可以修复突变、延缓生命衰老、强化大脑功能和意识、增强忍耐力,以及保护自身免受疾病困扰等。





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