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“操纵”基因能否打造“超级智商”(二)
2014.11.13       来源:iDNA.com.cn      

  据国外媒体报道,华大基因在两年前推出了一项认知基因的研究计划,通过分析2200名遗传学领域天才的个体基因组,发现与人类智力有关的常见遗传突变。而该项目的带头人正是斯蒂芬·许,普洛闵也参与合作。

    去年,该项目研究人员在接受《南方日报》采访时表示,他们发现,人的基因组有很多位置上的多样性,这些多样性共同决定了人的智力差异,且过后一段时间,将发布第一批研究成果。不过,华大基因并未回应《中国科学报》记者的此次采访。

    事实上,至今,科学家并未找到与人类智力直接相关的确切基因。

    基因干预的未知未来

    可以想见的是,智力这种复杂的性状受到诸多基因的影响,且每个基因单独起到的作用都很小。

    复旦大学生命科学学院教授李瑶告诉《中国科学报》记者,在基因领域,与疾病相关的研究是目前世界上投入力量比较大的。“研究一种疾病与基因的关系尚且需要花费许多精力和财力,依据智商的复杂程度,要找到与之相关的所有基因,非常困难。”

    更重要的是,即便人们幸运地找到了智力基因,如何干预它们并不会比找寻它们来得容易。

“在临床中,单基因遗传疾病的干预都还很难实现,更何况是庞大复杂的智力基因。”李瑶说,遗传物质不能随意改变,改变一个就可能面临遗传突变的风险。智力相关基因也许不只在大脑中发挥功能,一旦改变,其他功能可能受到影响。

    “个人认为,在短时间内,大面积干预智力基因,非人力所及。”李瑶坦言。

    除此之外,基因与智力之间还存在另一种关系:基因从不会离开环境单独发挥作用。也就是说,同一个基因在不同的环境中,产生的结果可能不同。

    早在20世纪20年代,美国斯坦福大学的心理学家刘易斯·特尔曼(lewisterman)曾作过一项跟踪研究,他在加利福尼亚征召了1528名高智商孩子参加实验,当这些孩子人到中年时,总共发表了约2000篇学术论文,获得了至少230项专利,创作了33部小说和375个短篇故事及戏剧,他们的平均收入是全美平均收入的3倍。可与此同时,他们中间有1/4在长大后做着小职员、警察、推销员、工匠等默默无闻的工作。

    于是,科学家得出结论:才智与成就远非完美相关。那么,干预智商又如何能确保人们拥有一个美好的未来呢?

    遗传学研究的“雷区”

    美国杜克大学法学院的哲学家及律师妮塔·法拉哈尼(nitafarahany)曾经说过:“科学本身并不像人们想象的那么确定。如果人们把科学成果都看作完全确定的,就很可能作出让整个社会后悔的决定。”

    斯蒂芬·许关于“智力基因”的一些言论在此前就遭到过不小的争议。在行为遗传学领域,“智力”向来是一个极为敏感的话题,它甚至被看成是一个研究“雷区”。

    北京协和医学院人文学院教授张新庆告诉《中国科学报》记者,人们可能利用这种技术开始对胎儿进行筛选,就如同现在的性别选择一样。“这是社会所不允许的。”

    “此外,如果父母在胚胎时期干预孩子的智力基因,并不是简单地执行监护人代理同意的原则,而是涉及‘代际同意(专家指父母代替未出世的孩子所作决定)’的复杂问题。”张新庆说,理论上,父母无权代表正常智力的个体作出这样的选择。

    更重要的是,他认为,这种增强性的基因干预手段有失公平。“收入水平高者更有能力负担这类技术的应用,而他们的智力水平进一步提升,就可能占有更多的资源,社会鸿沟将因此而继续拉大。”

    对此,斯蒂芬·许也在文章中承认,“相应的伦理问题很复杂,需要严肃对待”。

    而普洛闵之所以支持智力与基因研究,是希望通过基因技术可以检验儿童所携带的基因变异型,得到基因风险指数,比如,预测哪些儿童有阅读障碍的风险而适时介入,找到最好的方法来帮助孩子学习。





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